Todas las maneras en las que un router wifi puede espiar su intimidad


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Un router wifi puede espiar. Incluso puede ser entrenado para leer sus labios…

Los habitantes de las ciudades pasan casi cada momento del día inundados de señales Wi-Fi. Casas, calles, negocios y edificios de oficinas están emitiendo constantemente señales inalámbricas en todas las direcciones. Para beneficio de los teléfonos cercanos, tabletas, ordenadores portátiles, y otros accesorios conectados.

Cuando los dispositivos se conectan a un router, y envían solicitudes de información sobre la predicción del tiempo, los últimos resultados deportivos, o un artículo de noticias y, a su vez, reciben esos datos, todo por el aire. A medida que se comunica con los dispositivos, el router también está recopilando información acerca de cómo sus señales viajan a través del aire, y si están siendo interrumpidas por obstáculos o interferencias. Con esos datos, el router puede hacer pequeños ajustes para comunicarse de manera más fiable con los dispositivos.

Pero también puede ser usado para monitorear los seres humanos y de manera sorprendentemente detalladas.

A medida que la gente se mueve a través de un espacio con una señal Wi-Fi, afectan a sus cuerpos. Absorben algunas olas y reflejan otras en varias direcciones. Mediante el análisis de las formas exactas que se altera una señal Wi-Fi cuando un ser humano se mueve a través de esta, los investigadores pueden “ver” lo que alguien escribe con su dedo en el aire, identificar a una persona en particular por la forma en que camina, e incluso leer un los labios de la persona con sorprendente exactitud, en algunos casos, incluso si un router no está en la misma habitación que la persona que realiza las acciones.

Varios experimentos recientes se han centrado en el uso de las señales Wi-Fi para identificar a las personas, ya sea en función de su forma del cuerpo o de la manera específica en que tienden a moverse. A principios de este mes, un grupo de investigadores en la ciencia informática de la Universidad Politécnica del Noroeste de China publicó un documento a un archivo en línea de la investigación científica, que detalla un sistema que puede identificar con precisión los seres humanos, ya que caminan a través de una puerta nueve de cada diez veces.

El sistema debe primero ser entrenado hasta que el router wifi puede espiar. Tiene que aprender las formas del cuerpo del individuo para que pueda identificarlos más tarde. Después de memorizar las formas del cuerpo, el sistema, lo que los investigadores llamaron FreeSense, relojes para las personas que caminan a través de su línea de visión. Si se le dice que el próximo transeúnte será una de las dos personas, el sistema puede identificar correctamente qué es el 95 por ciento de las veces. Si se trata de elegir entre seis personas, un router wifi puede espiar identificando correctamente 89 % de las veces.

Los investigadores propusieron el uso de su tecnología en un entorno inteligente en el hogar. Si el router wifi puede espiar detectando la entrada de una persona en una habitación. Podría comunicarse con otros dispositivos como luces conectadas, electrodomésticos, ventanas o cortinas. para personalizar el espacio para las preferencias de esa persona.

FreeSense refleja otro sistema de identificación basado en Wi-Fi que un grupo de investigadores de Australia y el Reino Unido presentó en una conferencia a principios de este año. Su sistema, Wi-Fi ID, se centró en la marcha como una forma de identificar a las personas de entre un grupo pequeño. Se logró el 93% de exactitud la hora de elegir entre dos personas, y el 77% cuando se elige de entre seis. Con el tiempo, escribieron los investigadores, el sistema podría llegar a ser lo suficientemente preciso para que pueda sonar una alarma si un intruso no reconocido entra.

¿Algo en el camino? No hay problema. Un par de investigadores del MIT escribió en 2013 que podían utilizar un router para detectar el número de seres humanos en una habitación e identificar algunos gestos básicos del brazo, incluso a través de una pared. Se podría decir cuántas personas estaban en una habitación de detrás de una puerta de madera sólida. Una pared hueca de 6 pulgadas con vigas de acero, o una pared y hormigón de 8 pulgadas permiten detectar mensajes dibujados en el aire a una distancia de cinco metros (en otra habitación) con un 100% de exactitud.

(El uso de sensores más precisos, los mismos investigadores del MIT empezaron a desarrollar sistemas que puedan distinguir entre diferentes personas de pie detrás de las paredes. Y remotamente controlar las tasas de respiración y el corazón con el 99% de exactitud. Un dispositivo orientado a las personas de edad avanzada que puede detectar la actividad física y si se caen a lo largo de toda la casa. Incluso intenta predecir caídas antes de que ocurran mediante el control de los patrones de movimiento.)

Más allá de la identificación humana y el reconocimiento general de gestos, las señales Wi-Fi se pueden utilizar para discernir el más mínimo de los movimientos con una precisión extrema.

Un sistema llamado “WiKey”, presentado en una conferencia el año pasado podría decirle qué teclas estaba presionando en un teclado mediante el control de los movimientos del dedo. Una vez capacitados, WiKey podía reconocer una frase como si se hubiera escrito con el 93,5 por ciento de precisión, todo usando nada más que un router disponible en el mercado y algunos código personalizados creados por los investigadores.

Y un grupo de investigadores dirigido por un doctorado en Berkeley presenta la tecnología en una conferencia de 2014 que podría “escuchar” lo que decía la gente mediante el análisis de las distorsiones y reflexiones en las señales Wi-Fi creados por la boca en movimiento. El sistema podría determinar qué palabras se dicen con un 91% de exactitud cuando una persona estaba hablando, y el 74% de exactitud cuando tres personas estaban hablando al mismo tiempo.

Muchos investigadores presentaron su tecnología de detección de Wi-Fi como una forma de preservar la privacidad sin dejar de reflejar los datos importantes. En vez de usar cámaras para vigilar un espacio. registrar y conservar todo lo que sucede en un detalle del sistema basado en lo que un router podría detectar. (O lo que un router wifi puede espiar). Movimientos o acciones sin entrometerse demasiado, dijeron.

Le pregunte al investigador principal, detrás de WiKey, si su tecnología podría ser utilizada para robar datos sensibles. Ali dijo que el sistema sólo funciona en ambientes controlados, y con un riguroso entrenamiento.

“Por lo tanto, no es un gran problema de privacidad, por ahora, no hay preocupaciones”,

escribió Ali, un Ph.D. estudiante de la Universidad del Estado de Michigan, en un correo electrónico.

Pero a medida que evoluciona Wi-Fi “visión”, puede llegar a ser más adaptable y necesitan menos formación. Y si un hacker es capaz de acceder a un router e instalar un software WiKey. O engañar a un usuario que se conecta a un malintencionado enrutador. Él puede tratar de escuchar a escondidas lo que está pasando en las inmediaciones sin que el usuario lo sepa.

Puesto que todas estas ideas residen en las señales inalámbricas más comunes. Y que están madurando para una amplia distribución, sin la necesidad de ningún equipo nuevo o caro. Los Routers pronto podrían vigilar a los niños y a los mayores. Pero, si es invadido por un hacker malicioso podría también ser convertido en herramientas muy sofisticadas de control y vigilancia.

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